Le retour des Américains sur la Lune repoussé à 2025 "au plus tôt"

La Lune - Sputnik Afrique, 1920, 10.11.2021
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La date de 2024 avait été fixée par le gouvernement de Donald Trump mais était largement considérée comme étant quasi-impossible à tenir. Ce retard était donc relativement attendu, mais c'est la première fois que la Nasa le reconnaît officiellement.
Le retour d'humains sur la Lune dans le cadre du programme américain Artémis, dont la première femme, a été retardé de 2024 à 2025 "au plus tôt", a annoncé mardi la Nasa.
La date de 2024 avait été fixée par le gouvernement de Donald Trump mais était largement considérée comme étant quasi-impossible à tenir. Ce retard était donc relativement attendu, mais c'est la première fois que la Nasa le reconnaît officiellement.
L'agence spatiale américaine attendait notamment la résolution d'un litige judiciaire concernant le développement du futur alunisseur pour annoncer un nouveau calendrier.
"Nous avons perdu près de sept mois en contentieux, et cela a probablement repoussé le premier atterrissage d'humains à 2025 au plus tôt", a déclaré le patron de la Nasa, Bill Nelson, lors d'une conférence de presse.
Mais "il y a d'autres raisons", a-t-il ajouté. La date de 2024 fixée par l'administration précédente n'était pas "techniquement faisable", a-t-il asséné. Il a également critiqué le manque de fonds attribués par le Congrès ces dernières années pour le développement de l'alunisseur.
Cette mission, qui doit emmener la première femme sur le sol lunaire, est nommée Artémis 3.
Bill Nelson a par ailleurs annoncé que la mission Artémis 2, qui sera la première du programme avec des astronautes à bord mais qui n'atterrira pas sur la Lune, avait désormais "une date potentielle de décollage en mai 2024".
Cette deuxième mission, qui était précédemment annoncée pour 2023, "ira plus loin que n'importe quel humain s'est jamais rendu. Probablement près de 65.000 km au-delà de la Lune, puis reviendra sur Terre", a dit le patron de la Nasa.
Artémis 1, la première mission test vers la Lune qui ne comportera elle pas d'astronaute à bord, est de son côté toujours prévue pour février 2022, comme annoncé récemment.
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