Quel âge as-tu? La science détermine l’âge du plus vieil animal sur Terre

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Des matériaux organiques, découverts par des géologues, ont permis d’établir que le plus ancien animal résidant sur la planète bleue est bien plus âgé que l’on ne le croyait auparavant. Ainsi, le dickinsonia, un genre fossile, emblématique de la faune de l’Édiacarien, vivait il y a environ 558 millions d’années.

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Des molécules de cholestérol ont été retrouvées par des géologues sur des fossiles de dickinsonia, appartenant à la période de l'Édiacarien. Cette découverte montre que cet animal vivait il y a 558 millions d'années, ce qui fait de lui le plus ancien représentant du monde animal.

Pour la première fois, des fossiles ont été découverts en Russie près de la mer Blanche en 1947. Néanmoins, les résultats des dernières études permettent d'évoquer de nouvelles dates dans l'histoire de la géologie.

«Des molécules de cholestérol prouvent que ces animaux étaient solides et qu'ils étaient nombreux. Ils ont vécu il y a 558 millions d'années, des millions d'années avant ce que l'on croyait», rapporte le portail Science, en citant les propos de chercheurs australiens de l'Université nationale australienne.

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Selon Johen Brocks, l'un des auteurs de la recherche, au cours de ces 75 dernières années les scientifiques n'arrivaient pas à se mettre d'accord sur l'apparence des plus anciens animaux peuplant la planète bleue.

À en croire les dernières données obtenues, ces organismes symétriques ovales faisaient jusqu'à 1,5 mètres de long et avaient des amorces en travers de tous le corps. Dans le même temps, les traces de cholestérol découvertes sur les fossiles sont considérées comme l'«emblème de marque» de la vie animale.

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