L’Homo Sapiens serait de 100.000 ans plus vieux que prévu

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Un groupe d’archéologues a réussi à mettre au jour au Maroc des restes d’anciens hominides, dont l’âge est estimé à environ 300 000 ans. Ainsi, l’espèce Homo Sapiens serait plus vieille qu’on l’avait pensé auparavant…

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Des restes d'Homo Sapiens qui ressemblent à l'homme d'aujourd'hui ont été mis au jour au Maroc et datés de 300 000 ans: « un coup de vieux de 100 000 ans » pour notre espèce qui semblait, déjà à cette époque, dispersée sur le continent, selon deux études parues mercredi dans la revue Nature.

« Cette découverte représente la racine même de notre espèce, l'Homo sapiens le plus vieux jamais trouvé en Afrique ou ailleurs », explique le Français Jean-Jacques Hublin, directeur du département d'Evolution humaine à l'Institut Max Planck de Leipzig (Allemagne) et coauteur des travaux.

« Le nid de restes humains », « dont des découvertes tout à fait remarquables, notamment une face humaine et une mandibule, probablement la plus belle mandibule d'Homo sapiens d'Afrique » a été découvert lors de fouilles entreprises en 2004 sur le site de Jbel Irhoud dans le nord-ouest du Maroc.

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Le site, situé dans la région de Safi, à 400 km au sud de Rabat, est bien connu des archéologues. En 1968 déjà, il a livré le fossile d'un jeune enfant Homo sapiens, appelé d'Irhoud 3, initialement daté à 40 000 ans puis à 160 000 ans. Depuis, Jean-Jacques Hublin se dit « obsédé » par ce site, et par ce qu'il appelle « le mystère de Jebel Irhoud ».

Sceptiques quant à la véracité de cette datation, le chercheur et les membres de son équipe engagent de nouvelles fouilles en 2004. Les archéologues reviennent avec bien plus qu'une nouvelle datation et leurs découvertes font l'objet, mercredi, de deux études distinctes dans Nature ainsi que la couverture de la revue.

« On a fait passer le nombre de restes humains du site de 6 à 22 », s'enthousiasme le chercheur. Des restes appartenant au moins à cinq individus: trois adultes, un adolescent et un enfant. « Et ce n'est pas fini! », ajoute-t-il.

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