La matière plastique n'est plus "immortelle"

© AFP 2022 Fred DuforBouteilles en plastique
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Des chimistes ont inventé un procédé pour transformer le polyéthylène en carburant liquide.

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Une nouvelle invention de chercheurs chinois et américains nous donne l'espoir de ne pas être engloutis par des tonnes de bouteilles en plastique et autres objets en polymère. Ces chimistes ont mis au point un moyen de faire du carburant liquide à partir du polyéthylène.

Le polyéthylène est la matière plastique la plus répandue sur la planète. Près de cent millions de tonnes de ce matériau sont produites chaque année. Il s'agit d'une matière inerte qui ne se décompose pas dans l'environnement.

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Le plus souvent, la matière plastique usée est brûlée à très haute température, ce qui est un procédé énergivore et polluant.

Le chimiste Zheng Huang de l'Académie des sciences chinoise a décrit, avec ses collègues, une méthode de désintégration du polyéthylène à 150°C. Elle nécessite un catalyseur organométallique.

Ce catalyseur affaiblit les liaisons qui assurent la structure rigide du polyéthylène et accélère sa décomposition. Les chercheurs espèrent transformer par la suite les produits liquides qui en découlent en un carburant. 

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