Climat: ces lézards naissent déjà vieux dans le centre de la France

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Un lézard - Sputnik Afrique, 1920, 11.08.2022
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Les vagues de chaleur continuent à s'abattre sur la France. Le stress lié aux hautes températures notamment endommage et vieillit l’ADN des lézards, ce qui diminue considérablement leur espérance de vie.
Le réchauffement climatique affecte désormais les êtres vivants qui ne sont même pas nés.
Des chercheurs français ont établi un lien entre le vieillissement prématuré des lézards vivipares et le réchauffement climatique. Dans leur étude, publiée ce lundi, ils lient le stress dû à la chaleur aux dommages causés à l’ADN des reptiles dans le centre de la France, réduisant ainsi leur espérance de vie.
Les résultats de leur recherche ont été publiés dans la revue PNAS.
"Nous avons commencé notre travail en nous concentrant sur une vingtaine de populations de lézards vivipares dans le Massif central et les Pyrénées. Puis sur 10 populations exclusivement dans le Massif central en 2015, mais au cours de l’étude une de ces populations a disparu", explique au HuffPost Andréaz Dupoué, biologiste à l’Ifremer et co-auteur de l’étude.

Un ADN dégradé

Pour chacune des populations, les scientifiques ont analysé leur taille, leur population, le microclimat et l’altitude de leur habitat.
Parmi les recherches, des tests sur les télomères, des cellules situées aux extrémités des chromosomes des lézards et qui protègent les codes de l’ADN. Les scientifiques ont ainsi constaté que le réchauffement climatique les endommageait, accélérant le rythme de vie des animaux et provoquant un vieillissement prématuré.
Chaque génération de lézard va transmettre des télomères à chaque fois plus dégradés et le fait qu’ils se reproduisent vite accélère leur extinction, a expliqué le chercheur. Pour lui, l’extinction sera quasi-certaine dans 10 ans "mais cela peut être bien plus précoce".
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