Sous-marin Shortfin Barracuda (AFP PHOTO / DCNS) - Sputnik Afrique, 1920, 21.09.2021
L'Australie rompt le méga-contrat de sous-marins avec la France
Une nouvelle alliance entre les États-Unis, l'Australie et le Royaume-Uni a torpillé un contrat de sous-marins français à Canberra, provoquant l'ire de Paris.

Sous-marins: la France ne veut pas s’aligner sur l’affrontement US avec la Chine

© AP Photo / US Navy/ Chief Petty Officer Amanda GrayUn sous-marin américain de classe Virginia
Un sous-marin américain de classe Virginia - Sputnik Afrique, 1920, 24.09.2021
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Les politiques français proclament l’indépendance stratégique de l’Hexagone. Reste que la France demeure un allié des États-Unis, engagés dans une confrontation avec la Chine.
"La raison d’être de l’Otan, ce n’est pas la confrontation avec la Chine. La raison d’être de l’Otan, c’est la sécurité transatlantique. C’est ce que nous devons rappeler aux États-Unis."
Florence Parly
Ministre des Armées
Florence Parly ne décolère pas face au camouflet infligé au "contrat du siècle". Au Sénat le 22 septembre, la ministre des Armées a appelé les États-Unis à dissocier l’Alliance de l’Atlantique Nord des tensions sino-américaines croissantes. La France ne souhaite pas s’aligner sur l’affrontement avec la Chine, obsession de l’Administration Biden, mais aura-t-elle le choix? La crise des sous-marins démontre, selon Laurent Amelot, spécialiste de l’Indopacifique à l’Institut Thomas More, que Paris est "un partenaire junior de Washington dans l’Indopacifique".
Si la France n’aurait guère intérêt à opérer un renversement d’alliances et à se tourner décisivement vers la Chine, Paris préconise toutefois "l’apaisement". Son objectif est "d’éviter qu’il y ait un affrontement entre les deux puissances, localisé en mer de Chine du Sud, sur Taïwan, le point d’ancrage le plus chaud" relève Laurent Amelot. Mais la France reste un allié des États-Unis. Les opérations de liberté de navigation et les exercices communs dans la région en témoignent. En 2019, la frégate de surveillance française Vendémiaire franchissait le détroit de Taïwan, provoquant des tensions avec Pékin qui avait accusé le vaisseau français d’avoir navigué "illégalement" dans "les eaux chinoises". En mai 2021, les exercices interarmées, baptisés ARC21, entre le Japon, la France, l’Australie et les États-Unis se déroulaient dans le sud-ouest de l’archipel nippon. Des manœuvres visant clairement la puissance voisine, la Chine.
Pourtant, le choix australien de privilégier les sous-marins de fabrication américaine illustre la mise au ban française. Laurent Amelot observe avec amertume un "décalage entre les ambitions affichées et les moyens disponibles". La stratégie française indopacifique repose selon lui principalement "sur des partenariats multiples qui sont bien souvent adossés à des contrats commerciaux". "Lorsque ces contrats sont remis en question, ces partenariats vacillent"… et la place de la France avec.
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