Un milliardaire américain s’est donné pour mission de ramener les mammouths à la vie

© Sputnik . Valery Melnikov / Aller dans la banque de photosdes mammouths
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Ce projet palpitant, centré sur la résurrection des mammouths, pensé par le généticien George McDonald Church, pourrait être réalisé plus tôt que prévu grâce à l’aide financière considérable apportée par l’un des fondateurs de PayPal, Peter Thiel.

Le milliardaire américain Peter Thiel a investi 100.000 dollars (88.000 EUR) dans le projet inédit de George McDonald Church, généticien à l'Université Harvard, visant à «ramener à la vie» des mammouths, des animaux géants disparus il y a 10.000 ans, rapporte le Guardian.

Prise par M.Thiel en 2015, cette décision n'a été dévoilée que maintenant dans un livre de l'écrivain américain Ben Mezrich consacré à l'histoire de ce projet.

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L'équipe du milliardaire n'a pas commenté cette information pour le moment, mais le généticien a déclaré au magazine américain MIT Technology Review que la nouvelle était vraie. M.Church a même ajouté avoir été surpris par ce soutien financier apporté par Peter Thiel.

Une équipe de scientifiques dirigée par George Church avait auparavant présenté une technologie connue sous le nom de CRISPR-cas9, qui permet de modifier, supprimer ou remplacer les fragments du génome d'un animal ou d'une plante.

Cette technologie est moins chère et plus simple que les autres. Elle se base sur le principe de la fonction «rechercher/remplacer» d'un ordinateur. M.Church souhaite modifier l'ADN d'un éléphant d'Asie pour produire un hybride ressemblant au mammouth.

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