Un nouveau type de météorites "disparues" découvert

© Fotolia / peresanzUne météorite traverse la Voie lactée
Une météorite traverse la Voie lactée - Sputnik Afrique
Des géophysiciens suédois et américains ont découvert une nouvelle espèce de météorites dites "disparues", qui sont tombées sur la Terre il y a 500 millions d'années.

Les chercheurs ont examiné la météorite Öst 65 (Österplana 065) trouvée en 2011 dans une carrière de calcaire en Suède. Or cette nouvelle météorite diffère beaucoup de celles qui ont été trouvées auparavant en cela que ces dernières appartenaient toutes au groupe des L-chondrites qui contenaient 19-24% de fer, tandis que la météorite Öst 65 contenait des isotopes d'oxygène et de chlore peu ordinaires.

Les scientifiques décrivent cette découverte comme une trace d'une météorite "disparue". Il y a 470 millions d'années, un L-chondrite et un objet de type "disparu" se sont heurtés dans la ceinture d'astéroïdes située entre les orbites de Mars et de Jupiter. L'objet découvert en Suède est, selon eux, le résultat de cette collision. De nos jours, pareils objets ne tombent pas sur Terre.

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Selon les chercheurs, à l'heure actuelle il n'est possible de découvrir des échantillons de météorites disparues que dans des fossiles. L'examen de ces spécimens permet de comprendre les processus qui se passaient dans le système solaire il y a 500 millions d'années, rapporte Nature Communications.

Des géologues ont auparavant découvert les traces d'une météorite qui pourrait être la cause de la dernière période glaciaire dans l'histoire de la planète, sur quatre continents. Ces traces ont permis aux scientifiques de prouver que ce cataclysme a eu lieu il y a 12.835 années.

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