Découverte d'une bactérie susceptible de sauver notre planète

L'avenir du recyclage du plastique de type PET repose sur une bactérie: des chercheurs japonais ont découvert un organisme capable de dégrader le polyéthylène téréphtalate, matériau largement utilisé pour les bouteilles et les emballages.

Ideonella sakaiensis, c'est ainsi qu'a été appelée la bactérie mangeuse de plastique PET capable de sauver la planète bleue et que viennent de découvrir des chercheurs japonais. Publiés dans la revue Science, les résultats de l'étude révèlent que le microorganisme en question est capable de dégrader les chaînes de molécules composant ce plastique en eau et dioxyde de carbone à l'aide de deux enzymes seulement.

​Environ 50 millions de tonnes de PET sont fabriquées chaque année dans le monde, dont uniquement 14% sont recyclées par le biais d'un processus chimique complexe, exigeant beaucoup d'énergie. En outre, on considérait jusqu'à récemment que ce matériau, qui met des décennies, voire des siècles à se dégrader, n'était pas sensible aux microorganismes.

Les bactéries - Sputnik Afrique
La plus petite bactérie connue à ce jour
Lors d'une expérimentation en laboratoire, il a fallu à cette bactérie deux semaines pour presque complétement dégrader un film PET.

Cependant, le chercheur Shosuke Yoshida de l'Université des arts et techniques de Kyoto prévient que développer une véritable industrie de recyclage à l'aide de microorganismes du polyéthylène est un travail de longue haleine.

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