"Ah, c'était nous en fait": 5 mois après, la Royal Navy blanchit le sous-marin russe

© AFP 2022 VALERY HACHESous-marin
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Le ministère britannique de la Défense a reconnu que les sous-marins russes étaient hors de cause dans le cadre d'un incident avec un chalutier. Cinq mois après l'événement, il a reconnu que c'était bien un sous-marin britannique qui avait endommagé le chalutier pêchant en mer d'Irlande, annonce The Daily Mail.

Le chalutier The Karen, originaire d'Ardglass, a été brusquement entraîné et  remorqué sur 18 milles par un engin attrapé dans ses filets. Heureusement, l'un des brins d'acier le reliant au chalut a rompu, le projetant violemment vers avant, et le chalut étant sérieusement endommagé mais l'équipage a pu s'en tirer indemne, ayant pu libérer le treuil pour ne pas être entraîné par le fond.

Coïncidence, les exercices de l'Otan dans le nord de l'Écosse avaient eu lieu cette semaine-là, ce qui a donné naissance à une théorie selon laquelle les manœuvres de l'alliance auraient pu attirer l'attention des Russes.

Sans rien affirmer précisément, il fallait cependant  alimenter cette rumeur: "Il est possible que ce soit un sous-marin russe," a dit Dick James, le directeur exécutif de l'Organisation de la Northern Ireland Fish Producers.

Sans nier son implication, la Royal Navy a déclaré qu'aucun de ses sous-marins ne se trouvaient en mer d'Irlande, et la ministre d'État chargée des Forces armées, Penny Mordaunt, a affirmé au parlement que les navires du Royaume-Uni n'étaient en rien impliqués.

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L'hypothèse rejetant la faute sur les Russes semble toujours  convaincante: la Suède a "trouvé" a plusieurs reprises des sous-marins russes, les confondant avec d'autres types de bateaux,  des soldats et des brigades fantômes russes étant par ailleurs souvent vus en Ukraine et en Europe.
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Heureux d'être protégé par une explication à la mode, le ministère anglais de la Défense, peu pressé de révéler qu'il aurait pu s'agir d'un des siens, de vrais spécialistes à entraîner les chalutiers par le fond, une sorte de tradition anglaise comme cela a déjà se vérifier. Comme en 2004 avec un chalutier hollandais. Et ce n’est pas le seul exemple de ce genre d’incident côté anglais: la liste des accidents de sous-marins dressée depuis des années est plus qu’impressionnante.

Le ministère a alors refusé de commenter le fait qu'il y avait des manœuvres dans la région, à environ 18 miles de Ardglass, mais un groupe de pêcheurs a dit que les navires de la Royal Navy, habituellement, s'arrêtent et vérifient l'équipage de l'autre navire, après une telle collision, se porte bien". 

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Pourtant, après cinq mois écoulés, Mme Mordaunt semble s'être souvenue de quelque chose. Elle a dû faire marche arrière et révéler que c'était en fait un sous-marin britannique qui s'était accroché à Karen. 

"L'US Navy a confirmé qu'un sous-marin britannique a été, en réalité, responsable d'avoir déchiré les filets du Karen. Nous regrettons cet incident ainsi que les délais de la clarification de ses circonstances et ses conséquences", a déclaré Penny Mordaunt.

Dans le même temps, elle a remarqué que l'équipage du sous-marin ne savait pas qu'il avait attrapé les filets d'un chalutier, l'ayant confondu avec un autre engin. Sinon, ils lui auraient porté assistance.

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