La Terre flirtera lundi avec un astéroïde

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Lundi un gros astéroïde se trouvera à son approche minimum de la Terre. Le rapprochement se produira lundi après-midi, l'astéroïde se trouvera alors à approximativement 430.000 kilomètres de notre planète (environ 1,1 fois la distance de la Terre à la Lune). Quel danger ce rapprochement constitue-t-il pour notre planète?
SAINT-PETERSBOURG, 3 juillet - RIA Novosti. Lundi un gros astéroïde se trouvera à son approche minimum de la Terre, a annoncé Andreï Finkelchtein, directeur de l'Institut d'astronomie appliquée relevant de l'Académie des sciences de Russie.

"Lundi l'astéroïde découvert en 2004 se trouvera à son approche minimum de la Terre. Il est considéré comme assez gros, ses dimensions seraient de quelque 400-800 mètres", a indiqué le chercheur.

Le rapprochement se produira lundi après-midi, l'astéroïde se trouvera alors à approximativement 430.000 kilomètres de notre planète (environ 1,1 fois la distance de la Terre à la Lune). Ce rapprochement ne constitue absolument aucun danger pour notre planète.

Selon le chercheur, l'astéroïde sera observé par des astronomes de plusieurs pays. Ils entendent calculer l'orbite, déterminer la physionomie du corps céleste et préciser ses dimensions. Cela permettra de savoir quand l'astéroïde se rapprochera de nouveau de la Terre et s'il pouvait un jour présenter une menace.

Le scientifique a fait remarquer que cet astéroïde appartient à la classe des astéroïdes Apollon qui circulent à l'intérieur de l'orbite terrestre. L'astéroïde en question est classé parmi ceux qui sont potentiellement dangereux pour la Terre.

Nikolaï Jeleznov, chercheur du même établissement, a indiqué que l'on connaissait environ 90% des astéroïdes de plus d'un kilomètre se rapprochant de la Terre. Leur impact avec notre planète pourrait provoquer une catastrophe globale.

Presque tous les mois des astéroïdes approchent la Terre. Néanmoins la plupart d'entre eux restent à "bonne" distance - quelques millions de kilomètres - et sont inoffensifs.

En cas de heurt d'un astéroïde avec la Terre, sa grande énergie se transforme en énergie thermique. "Une énorme explosion se produit, capable de provoquer une onde de choc dévastant tout sur des centaines, voire des milliers de kilomètres à la ronde. Un cratère d'une centaine de kilomètres de diamètre pourrait se former et alors d'énormes quantités de terre seraient projetées dans l'atmosphère circumterrestre. Les rayons solaires ne pourraient plus traverser cette poussière, un refroidissement de la surface de la Terre interviendrait, provoquant un hiver de plusieurs années et la mort de tout ce qui est vivant", a raconté l'astronome.

En ce qui concerne les décennies à venir, les scientifiques ne pronostiquent pas de catastrophes globales dues à des chutes d'astéroïdes, mais tous sont d'ores et déjà en mesure de dire qu'un jour ou l'autre un astéroïde tombera sur la Terre.

"Cela aura lieu, c'est certain, mais pour le moment nous ne pouvons pas dire si ce sera dans dix ou cent millions d'années. Si la chute précédente d'un astéroïde avait entraîné la disparition des dinosaures, maintenant, nous pourrions prévenir la menace du moment que plusieurs procédés de lutte contre les astéroïdes dangereux ont théoriquement été conçus.

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